C’est Notre plus subtile des expressions humaines. La plus enigmatique, aussi.

C’est Notre plus subtile des expressions humaines. La plus enigmatique, aussi.

Le sourire seduit, mais, contraint ou automatique, il provoque le malaise.

Notre point via 1 comportement inne qui fait de nous des humains a part entiere.

Parce qu’il vient autant du c?ur que de la raison, le sourire evoque tout et son contraire. Premiere forme de langage non verbal, il cree instantanement du lien lorsqu’il reste authentique, genere de l’inquietude lorsqu’il reste rictus ou provoque un malaise lorsqu’il est force. Contrairement au rire, qui fait l’objet d’etudes depuis une trentaine d’annees, le sourire interesse des chercheurs depuis peu. Meme Notre Petit Larousse « seche » sur sa propre definition, qu’il limite a quelques mimiques faciales : « Expression rieuse, marquee avec de legers mouvements du visage et des levres. » Son etymologie reste mal definie : du latin subridere, il viendrait « avant le rire », dont il pourrait i?tre votre avatar inacheve et silencieux, esquisse et contenu. Le sourire ne serait-il qu’un sous-rire, votre rire au rabais ?

Avant de rire, nous avons souri. Le bebe sourit des la naissance, aussi que les premiers eclats de rire ne commencent qu’entre 4 et 8 mois. Sourire est un comportement inne, ainsi, non un apprentissage culturel. Selon l’ethologue anglais Desmond Morris (1), « ce pourrait i?tre 1 mecanisme instinctif de survie chez l’etre humain nouveau-ne, lui assurant la securite et l’attachement de l’ensemble de ses amis ». L’enfant sourit « aux anges » lorsqu’il dort, signe reflexe d’un bien-etre physique sans intention qui n’est destine qu’a lui-meme. Jusqu’a votre que sa mere le prenne i  sa place, un acte fondamental qui construit la relation mere-enfant. Il s’agit alors du sourire social, ou de reponse, Quand le bebe replique reellement au sourire de sa tante, puis a celui de son pere, et des autres, et que ses yeux se plissent. Dirige et conscient, Cela reste souvent considere tel le premier geste faisant de l’enfant votre etre social a part entiere. Puis, au fil du temps, l’enfant apprend par imitation a nuancer ses sourires.

1. Desmond Morris, auteur du Bebe revele, ouvrage photographique illustrant la toute premiere annee en vie des bebes (Calmann-Levy).

Quarante-quatre emotions diverses

Notre sourire est donc loin d’etre une forme affaiblie du rire. S’inspirant des travaux de Darwin, le psychologue americain Jean Ekman, professionnel des expressions faciales et des emotions, en a recense dix-neuf capables d’exprimer quarante–quatre emotions differentes (sa complicite, la seduction, la gene…). « Notre sourire est la perfection du rire », ecrivait le philosophe Alain (In Les Passions et J’ai Sagesse, Gallimard) a propos d’la plus subtile des expressions humaines.

« Avant d’etre offert a l’autre, le sourire reste d’abord interieur et degote sa source en soi », analysait Maryse Vaillant, psychiatre et auteure d’Une annee singuliere avec mon cancer de ce coeur (Albin Michel). Selon cette dernii?re, c’est « l’effleurement d’un bien-etre comment fonctionne bumble intime. Le signe de notre contentement d’etre au monde. Comme ceux des bouddhas, de l’ange d’une cathedrale de Reims ou de Mona Lisa, il parai®t flotter sur les visages et devoile tout juste cette jubilation a etre ». C’est le sourire « bon », qui laisse apparaitre, ou plutot affleurer, l’empreinte sans dire. Il donne a voir a l’autre, mais n’en attend que dalle.

Lie a nos emotions, il va aussi s’effacer i  l’occasion de l’existence ? – la colere, la tristesse, la maladie pourront nous en priver –, comme devenir triste, voire amer. Selon Maryse Vaillant, qui avait vecu la Complique experience du cancer, « c’est une quete, un chemin personnel. Vous devez avoir craint la fond pour retrouver cette serenite interieure ». Avant d’ajouter : « Sourire a l’existence, c’est finalement ne pas trop en recevoir et accepter ce qu’elle nous donne. »

Testez-vous !

Rayonnant, discret, force, pince, enigmatique, le sourire est votre langage a part entiere. Que voulez-vous montrer ou dissimuler derriere votre image plus ou moins souriante de vous-meme ?